Category Archives: Travel

The Trouble with Travelling

I like planning and daydreaming. A lot. My airbnb apartment wishlist is chock-full of places I’ve never been to, I regularly check for flight fares I can’t afford, and I am constantly making plans to visit cities (that aren’t even that far away), knowing full well I probably won’t get around to it.

I also tell myself, hey, I love my camera, I like doing YouTube videos, I’m going to film and photograph LOADS the whole trip!! … and then I don’t.

Camden Street Art

Thing is, planning raises expectations, and when those expectations aren’t met, you get this nagging feeling in your stomach that you’re not using this trip as much as you should. It’s dreadful. I despise it. But I am constantly torn between wanting to make the most of the time that I have in a place that I don’t get to see very often, and trying to tell myself that I’ve got plenty of time, and after all, it’s totally not important if I do get to do the things I planned.

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End of August, I did a 7-day trip to London. A whole week in one of my favourite cities! So much time to do so many things! Film all the things! Eat all the things!
But the more time passed, the more frustrated I became. Most of my sparse video footage is of my friends’ backs as we’re walking from one Tube exit to another, or from our feet while we’re sitting on a train. And don’t even get me started on the (lack of) pictures. I was frustrated with the food options, which either weren’t convenient, vegetarian, or tolerable for my stomach (#spoonieproblems). I was frustrated with my planning, because the weekend we were there was the last summer holiday AND bank holiday weekend, plus the Notthing Hill carnival (and guess where we were staying). I was frustrated with my body, because I got a nasty cold on the second day that lasted the whole trip (and for another week back home).

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All in all, as much as it pains me to say, this trip felt like a waste of good money to me. And I don’t even know what I could’ve done differently – I can’t exactly prevent falling ill. I guess what I can change is my attitude. I need to realise that things don’t always work out as I planned, and I need to just get out my camera, damn the inconvenience, damn slowing our group down, damn the looks. I won’t get any better or any more comfortable doing it by keeping my DSLR in its bag and whining afterwards that I didn’t film enough.
Or, you know, the other option would be to just enjoy whatever I’m doing, without pressuring myself to document it. (But that’s not really worth lugging a heavy camera around, now is it)

And hey, I am already saving up for the next London trip. I promised myself I’d make it to the next Summer in the City. It’s a bit ridiculous that I missed it by about 5 days this time around.

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The Past Few Months

Long time no see, etc, etc. I should refrain from starting the posts the same way all the time and just accept that I will always and forever blog very sporadically. Well. Have a little update on what I’ve been up to since the last post.

Travelling.

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I really do miss travelling. I have been doing a lot of the same short term trips to get stuff sorted out lately, but nothing really interesting. So it was incredibly lovely to pack my bags (or my mum’s small suitcase, rather) and leave to visit the wonderful city of Berlin once again. Of course, as I like to combine pleasure with, well, more pleasure, I’d planned to visit friends and see my favourite band playing live.

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Cherilyn and her band Dear Reader were amazing as always. This time around, they played at the Arena, a multi-venue concert/bar/beach thingsy right by the Spree. It was intended to take place outside (on a sun deck, no less!), but because of a somewhat chilly evening, they decided to relocate it to another venue on the premises, the Glashaus – an old factory building. Thanks to some happy accidents, I made a few new contacts. That’s what happens when you go to a concert all by yourself. First you feel like an idiot, because everybody else seems to have somebody to talk to and you just stand there awwkwwaarrrddllyyy, and you might not say another word to another person for the whole night – or you might have some interesting conversations with strangers!

Baking.

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This was my first attempt at a sweet pie. I really, really, really have to work on the lattice, I should have made the strips a bit wider, but they were mini pies and it was all very fiddly – and my first time, after all! Weaving the lattice was definitely fun, though. Incredibly confusing as well, though. I love autumn so much. Apple pies, jams, the colours, sweaters and scarves and chilly weather, curling up with a cup of tea … I will hopefully spend this season with lots more baking.

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I also tried my hand at making jam for the first time. So we got 1 kilo of fresh and local plums from the market and made a little army of jars. 🙂 It turned out a bit too runny and sauce-like to my taste, but hey, again, that’s what first attempts are for, right? Just this week I also picked up nice labels for them, so now they’re ready to be given away. That’s usually the problem I have with baking things – I love baking so much, but I don’t really have much of a sweet tooth anymore. I need more friends to bake for!!

Recovering.

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Those of you who know me a little bit, know that I’ve been struggling with a nasty chronic stomach thing for quite a while now and have always avoided getting it sorted out. A few weeks back, I got a really nagging headache that left me pretty much entirely invalid and didn’t go away for over a week, so I had myself admitted to the hospital. After some tests (and some really nasty liquids to go with it … I don’t suppose I’ll ever forget that), the diagnosis is a chronic bowel inflammation. Sigh. I still have to discuss treatment options with my doctor, but I really hope this stuff won’t follow me around for the rest of my life. What you see in the picture is an iron infusion I got to help with my anaemia. Which is caused by the stomach thing. Which still means daily headaches for me. Painkillers are my best friend.

Moving.

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I’ve moved a few times in the past, and it wasn’t always (read: never) a very pleasant experience. In theory, I like it, because I like new things, packing things, unpacking things, decorating … but it’s also very stressful and riddled with scary goodbyes.

This time, fortunately, it was surprisingly stressfree. It did take a while to organise things, so I ended up moving in a month late (the hospital visit messed up my plans a bit as well), but it was still in time to get things going without difficulties. We had the actual moving part done in a day, and although I’m currently still bedless and only sleeping on a mattress, and there are a couple of boxes around because of lack of cupboards, I’m pretty much settled down. I blame that on good planning. 🙂

My digital camera is currently not working, so excuse the crappy iPhone photos. That’s one thing that kept me from blogging, that I can’t accompany the posts with good (well, better) quality pictures. But I’ll have to make do. I missed this.

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London Called. I Answered.

Woah, what. I’ve been here for six weeks already and haven’t blogged at all yet? Uhm. Err, yes, well… ‘m sorry.

What I’m doing here? Studying. For a year. Where? In East London. Why? Because I can!
I’m (only?) in my second year, but I really desperately wanted to go to England, so I ignored the Erasmus programme and set it all up myself – and here I am!

I definitely like the studies, but I’ve been hit by the usual autumnal lethargy, so I haven’t really gone on many adventures yet. Yet!
In the first week though I went to Westminster Abbey. £13 admittance fee, ouch. It’s very beautiful, though. I have to say though, as long as it’s still open to the tourists, it’s less breathtaking than you would think. Many people, lots of noise, a lot of “tourism”. We stayed for the evensong though, which can be attended by anyone free of charge. At this point the Abbey was completely empty and the size could take its imposing effect on you. The evensong itself was absolutely gorgeous as well.

It wasn’t allowed to take any pictures in the Abbey itself, so we had to make do with the backyard. Which was pretty enough.

And, well. I’m aware that Westminster Abbey is the church in which most British monarchs were crowned, married and burried. I happily listened to the audio guide as it went on about the tombs of the several Henries and Edwards, and still didn’t realise what this would also mean: that the tomb of Elizabeth I., AKA my favourite queen, AKA huge inspiration for me, would also be in the Abbey. So when the audio guide told me to “go left to see the tomb of Elizabeth I.” t was my cue to get all teary-eyed.

Another day I went to the Natural History Museum. The best thing about London museums – and I think British museums in general? – are that most of them have free admittance, apart form special exhibitions. Culture for free! And since I love dinosaurs more than (almost) anything, I just had to go to the NHM.

To be honest: it’s entertaining, big, and yes, rpetty cool, but the dinosaur exhibit was a tad disappointing. It was darkened to create an oh-so-scary atmosphere and you had to go onto this bridge. That bridge leads you above the “smaller” part of the dino exhibit, i.e. the small findings such as eggs, claws, etc., and to the left and right of the bridge the dinosaur skeletons were suspended on wire ropes. I prefer my dinos accessible, almost-touchable (just almost!) and to stand in front of to take pictures. See that sabre-tooth tigre picture above.

I also couldn’t find much about anthropology, so the history of man. That might just be because I blindly walked past it, because we (especially my company) were more interested in dinosaurs and marine reptiles. There was definitely a biology department which we briefly walked through, but nothing about our ancestory. Which really must have been there. This calls for another visit, doesn’t it?


Darwin and I are bros, yo.


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{German} Hauptstadt Gourmande

Wie versprochen, wollte ich euch auch noch auf meine kleine kulinarische Reise durch Berlin mitnehmen. Sehr “abenteuerlich” ist es sicherlich nicht geworden, aber ich habe zumindest zwei neue Lieblingscafés entdeckt – und auch der Rest konnte sich gut sehen lassen.

Ganz vorne weg trampelt natürlich das Goodies (dessen Website ich übrigens scheußlich finde… genauso wie die Tatsache, dass sie keine Facebook Fanseite haben, sondern man sie dort nur “befreunden” kann. Ja, nee, klar, ich lasse ein ganzes Café alle meine Einträge lesen…).

Das Beste sind dort mit Abstand die Kaffeebecher zum Mitnehmen. Was nicht heißt, dass der Rest scheiße ist (ganz im Gegenteil!!), sondern, dass diese einfach nichts, aber auch gar nichts, überbieten kann. Schaut sie euch an! Ich gebe es ja gerne zu, ich konnte ihn nicht wegschmeißen und er steht jetzt hier zu Hause auf meiner Kommode. Jawoll.

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Als erstes angefreundet habe ich mich dort aber mit diesem Pfefferminztee. Den kenne ich schon zur genüge aus der Ankerklause (zu der ich es dieses Mal nicht hingeschafft habe! Sad face!) – frische Pfefferminzblätter mit Wasser aufgebrüht. Er schmeckt soo viel besser und frischer als alle anderen Pfefferminztees! Möchte ich auch gerne mal zu Hause machen. Dazu möchte ich mir aber keine einzelnen Pfefferminzblätter kaufen, also muss das warten, bis ich mein eigenes Minzpflänzchen habe. <3

Insgesamt war ich glaube ich viermal im Goodies, innerhalb einer Woche. Das sagt ja schon genug, oder?


Birnen-Schokomousse Torte. So lecker. So toll.


Und die Bagels sind auch genauso lecker wie sie aussehen. Wobei dieser hier ein etwas seltsamer Laugenbagel war, worauf ich irgendwie nicht vorbereitet war. Aber trotzdem gut.

Außerdem ganz neu entdeckt, da auch erst am 11.03. eröffnet, ist das freckles. Ein veganes Café in der Bergmannstraße – oder, besser gesagt, an der Bergmannstraße, die Seitenstraße gegenüber vom Ararat (btw: best “Schreibwaren”-Laden ever!) rein. Und was soll ich sagen; auch hier war es Liebe auf den ersten Blick. Genauso wie das Goodies (hups, das hab ich ja auch noch gar nicht gesagt) haben sie täglich wechselnde Kuchenangebote. Außerdem auch etwas täglich eine neue Quiche und eine Suppe im Angebot. Und alles vegan!


Ein Sahne/Nusskuchen. Wobei Sahne dann natürlich mit veganem Ersatz… ersetzt wurde. Dieser schmeckte ein bisschen wie flüssige Marshmallows – nur nicht so quietschsüß. 😀 Und sowieso, der Kuchen war T-O-L-L!

Das nächste Mal war mir dann mal nicht nach Kuchen (ja, das passiert auch…).


Also gab es für mich eine Zucchini-Quiche! Und auch sie war superlecker, wobei mir die Quiche, die meine Freundin J. am anderen Tag gegessen hatte, besser gefallen hat. Champignons!

Auf einem Spaziergang durch den Simon-Dach-Kiez habe ich mit einer Freundin dann auch noch einen Burritosladen entdeckt, der an dem Tag aber leider zu hatte (und wir außerdem schon mit Kuchen vollgestopft waren). Also hab ich ihn mir (mehr oder minder gut) gemerkt, und habe es dann mangels anderer Pläne an einem anderen Tag zwei weiteren Freunden vorgeschlagen. Also auf ging’s zu No Hablo Español in die Kopernikusstraße. Ich hab’s erstmal nicht gefunden und hatte ein verdammt schlechtes Gewissen, meinen Freunden Lust auf Burritos gemacht zu haben und ihnen dann nichts bieten zu können. Aber soo einen schlechten Orientierungssinn habe ich dann doch nicht und habe es doch noch wiederentdeckt!
Und obwohl ich (zumindest meiner Erinnerung nach) immer noch etwas von den Mission Burritos in England verwöhnt bin (best. burritos. ever.), habe ich bei NHE immerhin doch ein ganz gutes deutsches Äquivalent gefunden.

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Das Foto ist jetzt nicht das allerhübscheste, weil ich den Burrito anknabbern musste, damit man überhaupt was vom Inhalt sah aber… lecker war’s. Was ihr hier seht, ist der “Basic Burrito” – der billigste. 😛

Zu guter Letzt war ich dann noch mit zwei Freundinnen am vorletzten Tag am Schlesischen Tor, und da sind wir bei Salon Schmück gelandet. Mittendrin wurde mir der Laden etwas suspekt, weil wir definitiv im Nichtraucherbereich saßen (und neben eine Tür in den Raucherbereich führte), die Bedienung dann aber trotzdem irgendwann anfing, bei uns Aschenbecher zu verteilen und alle munter anfingen zu qualmen, aber da hab ich dann auch nichts mehr gegen gesagt. Komisch ist es trotzdem.

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Die gegrillten Sandwiches waren so oder so toll. Mit Tomate, Mozzarella und Tomatenpesto. Mjam. 🙂

Und das war’s so weit auch schon fast von meinem kleinen Fressausflug in Berlin. Ich habe auch noch weitere Kuchen- und Teefotos vom Goodies, aber ich denke es reicht. Zu guter Letzt bekommt ihr jetzt nur noch ein Foto von einem leckeren Frozen Yogurt vom Wonderpots an der Friedrichstraße. Ich hatte die kleinste Größe und der Pott war trotzdem riiiiesig!

Macht’s gut! 😉

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{German} Hauptstadtfieber

Nachdem ich, wie ich so gerne gesagt habe, “eine ganze Schwangerschaftszeit lang”, also neun Monate, nicht in meiner Lieblingsstadt war, habe ich mir letzte Woche einen Berlin Trip gegönnt. Und ich habe nach langer Zeit mal wieder gemerkt, wie sehr mir diese widersprüchliche Stadt fehlt. Glamourös und dreckig, frech und elegant. Berlin hat alles. Für jeden.

Mittlerweile habe ich traurigerweise für mich herausgefunden, weil es mit mir und Berlin damals nicht geklappt hat – drei Monate habe ich es “ausgehalten”. Natürlich waren die ausschlaggebensten Faktoren keine, die mit Berlin direkt zu tun hatten. Trotzdem merke ich, dass Berlin mich schnell “überreizt”. Zuviele Eindrücke, die auch wenn die Stadt zum Alltag wird immer noch neu sind, die verarbeitet werden müssen. Wenn ich für eine Woche da bin und wirklich nichts anderes zu tun habe als die Stadt und meine Lieblingsmenschen dort zu genießen, dann geht das alles perfekt. Aber wenn die Stadt in den Hintergrund rückt und der Alltag das wichtige ist? Zumindest momentan habe ich nicht das Gefühl, dass ich dem gerecht werden könnte.

Stellt sich die Frage, ob so etwas in einer anderen, zufälligerweise auch nochmal mehr als doppelt so großen Stadt einfacher oder anders wird. Wenn alles glatt läuft, werde ich schließlich bald für ein Jahr in London oder Umgebung landen.

Meine Überforderung habe ich in Berlin dann auch gleich innerhalb der ersten 15 Minuten nach Ankunft unter Beweis stellen dürfen: mir wurde mein Portemonnaie geklaut. Ganz ehrlich, sowas ist mir noch nie passiert. Ich bin zwar Miss Zerstreutheit in Person, aber trotzdem passe ich auf meine Sieben Sachen eigentlich schon sehr gut auf. Naja. Einmal nicht,  und schwupps, weg. Immerhin ist gegen Ende der Woche das Portemonnaie samt Inhalt wieder aufgetaucht – allerdings natürlich ohne Bargeld.

Trotzdem habe ich es mir in Berlin gutgehen lassen. Zum Beispiel habe ich mir zum ersten Mal in meinem Leben Macarons gekauft. Erst wollte ich sie im überall bekannten Galeries Lafayette in der Friedrichstraße holen; dann dachte ich mir allerdings, lassen wir die Lafayette mal in Paris, und habe auf den Vorschlag meiner Freundin gehört: Mamsell Berlin, ein süßes kleines Café nahe der Eisenacher Straße. Sie hatten auch eine interessante Kuchenauswahl, die wir aber links liegen ließen. Angestiert habe ich dafür die Auswahl teurer französischer Schokoladentafeln – und eben die Macarons.

Wundervolle neue Cafés habe ich in Berlin auch entdeckt … aber dazu vielleicht ein Extra-Eintrag. Sonst wird es hier zu lang. 😉

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